Con un’estensione di 350 km da nord a sud e 67 km da est a ovest, su di un’area di oltre 20.000 km², il Kruger National Park è il parco nazionale più grande del Sudafrica. In totale libertà vivono liberi nel parco non solo i celebri big five (leoni, leopardi, rinoceronti, bufali ed elefanti) ma anche altre 147 specie di mammiferi, 507 specie di uccelli, 114 specie di rettili, 49 specie di pesci, 34 specie di anfibi e 227 specie di farfalle, senza considerare naturalmente la ricca varietà della flora. Insomma, un’esperienza naturalistica con pochi eguali al mondo. Descriverlo non mi risulta per nulla semplice, la zona del Kruger N.P. è praticamente un parco giochi per tutti gli amanti degli animali. Si ha la possibilità di percorrere strade asfaltate o sterrate all’interno di un paradiso naturale, circondati in ogni dove da elefanti e da tantissimi altri erbivori come impala, zebre, giraffe, bufali, gnu, kudu… o dalla innumerevole avifauna, dai più piccoli e colorati uccellini, alle tantissime aquile e avvoltoi che ispezionano continuamente il terreno dall’alto delle cime degli alberi. Per me che sono appassionato di birdwatching è da giramento di testa!

Nelle pozze e nei fiumi che si trovano lungo le strade è davvero raro non imbattersi in attenti coccodrilli o in sonnacchiosi ippopotami. Per quanto riguarda il pezzo forte, i carnivori, non è difficile incontrarli ma bisogna essere attenti osservatori. Accade che ti avvertano di una leonessa di 150 kg a riposo a due metri dal tuo fuoristrada, ma tu non riesci proprio a vederla! Poi ecco che finalmente muove la coda e ti rendi conto che era davvero a due metri ma praticamente invisibile nell’erba. Con un po’ di fortuna poi ti ritrovi a camminare insieme a leoni, ghepardi, leopardi e iene oppure trovi la strada sbarrata da un nutrito gruppetto di licaoni che occupano totalmente la carreggiata. Succede anche di imbattersi in cruente predazioni, magari di leoni a giraffe o bufali, o attacchi di licaoni a giovani gnu, situazioni da adrenalina pura!

 

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